Menno Woudt

De jongen die een biljoen bomen wil planten

Stop talking, start planting!’ Dat is de boodschap van de zeventienjarige Felix Finkbeiner uit Duitsland. We moeten op aarde meer bomen planten om de klimaatverandering tegen te gaan, stelt hij. En zijn boodschap wordt wereldwijd gehoord. Deze maand is Felix door het tijdschrift Reader’s Digest uitgeroepen tot ‘Europeaan van het Jaar’.

‘Ik zat op school toen ik hoorde dat ik de prijs had gewonnen’, vertelt Felix. ‘Mijn wiskundeleraar grapte: “Er wonen zevenhonderd miljoen mensen in Europa. Konden ze echt niemand beter vinden?’’

Het zijn drukke tijden voor Felix. Doordeweeks zit hij elke dag tot laat op school. Hij zit in de laatste klas van de internationale school in München en spreekt vlekkeloos Engels. Dat mag ook wel, want als Felix geen les heeft, reist hij de wereld over. Voor zijn organisatie Plant for the Planet, die hij acht jaar geleden heeft opgericht, geeft hij veel presentaties voor bedrijven en politici. Zijn oproep is helder: er moeten meer bomen komen om de klimaatcrisis te bestrijden.

Spreekbeurt

De eerste boom plantte Felix toen hij negen jaar oud was. Hij hield op zijn oude school in Beieren een spreekbeurt over de klimaatcrisis. Op internet vond hij een artikel over Wangari Maathai, een Keniaanse activiste. Zij won de Nobelprijs voor de Vrede, onder andere voor het initiatief om miljoenen bomen te planten in Afrika. ‘Ik bedacht toen dat mijn klasgenoten en ik dat ook konden doen.’

De eerste boom werd zo voor de ingang van de school geplaatst. Al snel deden andere scholen mee en begon Felix met zijn beweging Plant for the Planet. Inmiddels is de boom voor de ingang van de school ruim drie meter hoog en heeft Felix er nog meer geplant. Héél veel meer. Plant for the Planet heeft al dertien miljard bomen opgeleverd. Een aardig begin, vindt Felix. ‘Het is natuurlijk maar één van de oplossingen voor het klimaatprobleem’, legt hij uit. ‘Het is de uitstoot van CO die moet worden teruggedrongen. Het planten van bomen helpt vooral om tijd te winnen.’

Ambassadeurs

Om zijn doel te bereiken krijgt Felix hulp. Zo wordt zijn organisatie gesteund door 120.000 jongeren, die zich via workshops hebben opgegeven. Dat alleen jongeren in de organisatie zitten, vindt Felix logisch. ‘Wij moeten met de problemen leven die vandaag niet door volwassenen worden opgelost. Het is daarom belangrijk dat we niet wachten tot we zelf volwassen zijn, maar nu al van ons laten horen.’ Er zijn dan ook over de hele wereld ambassadeurs: van Mexico tot Ivoorkust. Allemaal roepen ze in hun eigen land op om meer bomen te planten. Superster van het milieu Niet alleen jongeren, ook belangrijke hotemetoten zijn onder de indruk van het werk van Felix.

Nobelprijswinnaars

Ko Annan en Al Gore bijvoorbeeld, met wie hij gesprekken voerde. Ook de inmiddels overleden Wangari Maathai, zijn grote voorbeeld, steunde Plant for the Planet. Op zijn dertiende gaf Felix al een belangrijke speech op een bijeenkomst van de Verenigde Naties in New York. Ik was van te voren heel nerveus’, geeft hij eerlijk toe. Maar de jonge Felix draaide er niet omheen. ‘Wij kinderen hebben geen vertrouwen meer in uw woorden’, sprak hij de politici toe. ‘U verwoest onze toekomst!’

Felix ziet het zelf als een voordeel dat hij jong is. ‘Politici begrijpen heel goed wat wij doen. Ze zien het probleem zelf ook, maar ze doen alleen niks. Zij denken vooral na over de korte termijn. Wij zijn daarom voor hun een wake up call. Wij laten zelf zien wat je aan de klimaatcrisis kunt doen.’

Politieke carrière

Als Felix volgend jaar klaar is op de internationale school, vertrekt hij naar Amerika. Daar gaat hij internationale betrekkingen studeren en hij wil er verder campagne voeren. Felix weet nog niet of hij daarna de politiek in wil. ‘Ik zal altijd de klimaatcrisis blijven bestrijden. Dat kan in de politiek, maar ook bij milieuorganisaties. Of een baan bij de Verenigde Naties, dat lijkt me ook wel wat.’ Voorlopig heeft de scholier het nog druk genoeg. In 2020 moeten er namelijk een biljoen (met twaalf nullen) bomen zijn geplant. Of dat gaat lukken? ‘Er is plek genoeg op de wereld. Het is dus zeker mogelijk.’

Verder Bericht

Vorige Bericht

© 2020 Menno Woudt

Thema door Anders Norén